老龄化和生命历程

关于老龄化和生命历程

世界人口正在快速老龄化。这是一件值得庆贺的事,在一定程度上反映出我们在应对儿童期疾病、孕产妇死亡和帮助妇女实现控制自身生育方面所取得的成功。

挑战和机遇

老龄化将同时带来挑战和机遇。养老金和社会保险体系将受到压力,对急症医护和初级卫生保健的需求将会增加,将需要更多受过更好培训的卫生人力资源,对长期护理的需要,特别是在应对痴呆症方面,也将增加。

然而,其中也有很大的机遇。对各自的家庭和社区以及在正式或非正式人力资源中,老年人是宝贵的资源。他们是知识的宝库。他们能够帮我们避免重蹈覆辙。

事实上,如果我们能够确保老年人不仅长寿,而且健康,如果我们能够确保不仅在晚年,而且在中年时期延长生命,获得的额外寿命可以同其它年龄段一样有成效。适应这一人口变迁的社会能够获得可观的“长寿红利”,与那些尚未适应的社会相比也更有竞争优势。

人口变化

人口老龄化与经济发展密切相关。虽然最先经历这一人口结构转变的是现在的发达地区,如欧洲、日本和北美等,但是如今,正在经历最剧烈人口结构变化的却是欠发达国家。

到2050年,80%的老年人将生活在现在的低收入和中等收入国家,而中国和巴西这样的国家,其老年人比例将超越美国。

更重要的是,这些国家的人口老龄化速度远远高于如今的发达国家当年的速度。这就意味着,它们为应对老龄人口问题进行准备的时机将更加短暂。

提供的解决方法

虽然发展中国家面临棘手的挑战,但这些挑战并非不可逾越,而在发展周期中尽早着手应对,可能会使问题更易于处理。战略包括:

  • 提供由国家资助的足以保护老人免于极度贫困的基本养老金;
  • 提供基本初级卫生保健和支持丧失功能的老人获得长期护理的机制。

或许首先应该制定政策预防慢性疾病并鼓励老年人不断参与社会,从而更加关注健康本身。