Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Planificación familiar en el África Subsahariana: ¿progreso o estancamiento?

John G Cleland, Robert P Ndugwa & Eliya M Zulu

Objetivo

Revisar el progreso hacia la adopción de métodos anticonceptivos en las mujeres casadas o que viven en pareja en África Oriental y Occidental entre los años 1991 y 2004 analizando su necesidad subjetiva, aprobación, acceso y uso.

Métodos

Los indicadores de las actitudes hacia la anticoncepción y el uso de los métodos anticonceptivos se extrajeron de las Encuestas Demográficas y de Salud, que son representativas a nivel nacional y generan datos comparables a nivel internacional. Se examinaron las tendencias de 24 países que habían realizado al menos dos encuestas entre los años 1986 y 2007.

Resultados

En África Occidental, la necesidad subjetiva de métodos anticonceptivos permaneció invariable; aproximadamente un 46% de las mujeres casadas o que vivían en pareja manifestaron su deseo de detener y/o posponer la maternidad durante al menos dos años. El porcentaje de mujeres que aprobaron la anticoncepción aumentó de 32 a 39 puntos y el porcentaje de acceso a los métodos anticonceptivos se elevó de un 8 a un 29 por ciento. La proporción de mujeres que estaba utilizando un método anticonceptivo moderno cuando se les realizó la entrevista aumentó de un 7 a un 15% (el equivalente a un aumento medio anual de 0,6 puntos porcentuales). En los países de África Oriental las tendencias fueron mucho más favorables: el uso de métodos anticonceptivos experimentó un aumento anual de 1,4 puntos porcentuales (del 16% de 1986 al 33% registrado en 2007).

Conclusión

El progreso hacia la adopción de métodos anticonceptivos ha sido catastróficamente lento en África Occidental. Las posturas de rechazo siguen siendo una barrera y el acceso a los métodos anticonceptivos, si bien ha mejorado, sigue siendo sorprendentemente limitado. En caso de que esta situación no cambie radicalmente a corto plazo es muy probable que se sobrepasen las proyecciones demográficas de las Naciones Unidas para esta subregión. En África Oriental, las perspectivas de un futuro descenso de la natalidad son mucho más positivas.