Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Dar a luz en un centro sanitario de una zona rural de China: ¿resulta asequible para los más pobres?

Qian Long, Yaoguang Zhang, Joanna Raven, Zhuochun Wu, Lennart Bogg, Shenglan Tang & Elina Hemminki

Objetivo

Investigar los cambios que ha experimentado el gasto correspondiente al alumbramiento en los centros sanitarios de las zonas rurales de China entre 1998 y 2007, con el fin de examinar la carga económica que supone para las familias, especialmente para las más desfavorecidas, y para identificar los factores asociados a los desembolsos efectuados.

Métodos

Se obtuvieron los datos de una muestra aleatoria y representativa de los nacimientos que tuvieron lugar entre 1998 y 2007 a través de las encuestas llevadas a cabo en hogares entre 2003 y 2008. Se emplearon estadísticas descriptivas y modelos logarítmicos lineales para identificar los factores asociados con los desembolsos efectuados para la asistencia al parto.

Resultados

Durante el periodo comprendido entre 1998 y 2007, la proporción de partos en centros sanitarios aumentó de un 55% a un 90%. En 2007, el 60% de los nacimientos tuvieron lugar en centros sanitarios del condado o de un ámbito territorial más elevado. El porcentaje de partos por cesárea aumentó de un 6% a un 26%. El gasto total en partos asistidos en un centro sanitario aumentó en un 152%, registrando un marcado aumento desde 2002 en adelante con la introducción del Nuevo Sistema de Asistencia Médica Cooperativa. En 2007, los desembolsos efectuados para un parto asistido en un centro sanitario equivalieron al 13% de los ingresos anuales medios de un hogar de bajos ingresos. Esta proporción supuso un descenso desde el 18% registrado en 2002 y las diferencias entre grupos de ingresos se redujeron. Los modelos de regresión mostraron que los partos por cesárea y los partos en los centros sanitarios de un nivel superior estuvieron asociados a un mayor gasto en 2007. El Nuevo Sistema de Asistencia Médica Cooperativa se asoció a un menor desembolso efectuado en los partos por cesárea, pero no en los partos vaginales.

Conclusión

El gasto en partos asistidos en centros sanitarios ha aumentado significativamente en China entre 1998 y 2007 debido a un mayor uso de las instalaciones de un nivel más elevado, a un mayor número de partos por cesárea y a la introducción del Nuevo Sistema de Asistencia Médica Cooperativa. La carga económica para las familias más desfavorecidas del entorno rural siguió siendo elevada.