世界卫生组织简报

世卫组织儿童生长新标准受人欢迎

自2006年世界卫生组织启动了新的儿童生长标准以来,它已被140多个国家采用。Gozde Zorlu与Mercedes de Onis博士谈论了它为什么是新方法的代表以及它们对我们有帮助的原因。

《世界卫生组织简报》2011;89:250–251. doi:10.2471/BLT.11.040411

Mercedes de Onis博士
世卫组织

Mercedes de Onis博士是世界卫生组织(世卫组织)生长评估和监测组协调员。她自世卫组织多中心生长参照研究伊始便领导这一项目,直到世卫组织儿童生长标准建立。

De Onis于1981年毕业于西班牙马德里的医科大学,并于1984至1986年在美国约翰•霍普金斯大学公共卫生学院完成了公共卫生与流行病学培训。之后,她加入美国国家卫生研究院,并在那里完成了她有关胎儿生长迟缓的博士论文。

问:什么是世卫组织儿童生长标准?

答:这些图表是评估儿童是否按照他们应达到的速度生长和发展的简单工具。它们也可以用来检查降低儿童死亡率和疾病的努力是否有效。新标准首次证明:如果出生在世界不同地区的儿童被赋予最有利的开端,那么他们将有潜力生长和发展到年龄身高和体重的相同范围之内。世卫组织标准在公共卫生和医学领域被政府和卫生组织广泛采用,用于监测儿童的健康。标准同时还用于发现未达到完全生长能力或平均体重不足或超重的儿童。

问:以前儿童生长的衡量方法是什么?

答:自世卫组织20世纪70年代末至儿童生长标准制定之前,世卫组织一直建议使用美国国家健康统计中心的生长参考。

问:今天的生长标准与之前使用的生长参考有什么区别?

答:新标准的建立以母乳喂养作为生物学规范,以母乳喂养婴儿为生长和发育的标准。先前的参考图表大部分以喂养婴儿配方奶粉的婴儿生长为基础。不同于先前的国际参考以一国儿童,即美国儿童为基础,世卫组织婴儿生长标准针对的是全世界儿童。

问:生长标准与参考的区别是什么?

答:生长参考提供的是进行比较的基础,但其所描述的模式上的偏差并不一定是异常生长的证据。而标准包含了规范的概念,或期待的目标,即一个应该达到的水平,因而对于指导和评估改善健康发展和生长的干预措施而言更加有效。1993年,世卫组织对这些生长参考进行了全面的审查,得出的结论是,这些参考在生物和技术方面均有缺陷。因此,世卫组织建议了一种新的方法:一个标准而非参考。

问:世卫组织生长标准是如何制定的?

答:世卫组织的生长标准以(1997-2003)世卫组织多中心生长参照研究为基础,这一研究所运用的一套严谨方法可以作为开展国际研究合作的模型。由于以生长环境不受约束的健康儿童为样本,因而此项研究为标准的制定提供了坚实的基础。另外,为制定标准而选择的这些儿童的母亲均参与了关键的健康促进做法,即母乳喂养和不吸烟。六个研究地点(巴西、加纳、印度、挪威、阿曼和美国)严谨的数据收集方法和标准化的步骤产出了质量极高的数据。标准的产生则遵照了最高技术水平的统计学方法。

问:世卫组织生长标准和婴幼儿喂养做法之间有什么联系?

答:婴儿的生长与喂养方式有极大的联系。我们已经证实了母乳喂养的营养、免疫学和生长益处,因此,母乳喂养的婴儿是生理生长的自然标准。充足母乳对于健康生长和认知发展及长期健康的支持为世卫组织的生长标准以母乳喂养的婴儿为基础提供了清晰的理由。新的生长标准,不仅使儿科医生在监测母乳喂养婴儿的生长方面有了更好的工具,同时也将使与合理婴儿喂养做法相关的卫生政策和公众支持得到加强 。

问:自2006年以来,有多少国家采纳了世卫组织的生长标准?

答:[截至2011年3月初]140多个国家已采纳了此生长标准并处于不同的执行阶段。同样,在联合国机构将此标准作为评估和监测儿童生长的标尺的同时,许多科学机构也支持使用世卫组织生长标准。从美国国家健康统计中心参考向新的世卫组织生长标准的过渡,为促进最佳做法提供了独特的机会。例如:许多国家开始测量身高并评估身体质量指数以监测营养不良的双重负担,即发育迟缓之类的营养不良及超重和肥胖问题。

问:各国在执行这些标准时遇到的挑战是什么?

答:新生长图表的推广是一项棘手的任务。它影响着国家卫生系统的所有层级,它不仅影响着临床医生和卫生从业者,同时还影响着营养学家、膳食学家、公共卫生专家、儿童和健康宣传、家长/照护者及研究人员。为了将世卫组织的标准并入工作中,许多国家已经重新设计了他们的儿童健康记录、升级了人体测量设备并重新培训了卫生工作人员。一些国家也在提高人们对监测儿童生长效用重要性的意识方面开展了工作,并重新设计了他们的监测系统以便使其更加有助于决策。各方面都需要大量的执行努力和资源分配。

问:如何使用标准?

答:除了生长曲线的传统用法之外,被称作“生长速度标准”的首次发展时间为监测儿童期早期的快速和生长变化率提供了独特工具,从而可以在早期鉴定出将发展为体重不足或超重的高危儿童。同样,身体质量指数指标的可用性和皮肤褶厚度则特别有助于监测日益流行的儿童期肥胖。另外,我们称为六个主要运动发育里程碑的“运动发育水平窗口期” 标准的制定为生理生长和运动发育提供了独特的联系(无需支持的坐、手—膝爬行、辅助站立、辅助行走、独立站立和独立行走)。

问:一个婴儿低于或仅仅稍高于其年龄体重或身高意味着什么?或者说,世卫组织的生长标准是一个标准适合所有人吗?

答:这并不一定意味着儿童有什么问题;这意味着儿科医生应当注意。世卫组织的研究及其他许多研究都已经证明,对于直到10岁左右的儿童,假如他们获得适当的照料、喂养和免疫,则均有可能生长到平均水平。在生长模式中,没有所谓的“统一尺寸”,然而(从0到100百分值的)数值分布使得基因造成的高和矮的儿童均能够成为一样的健康分布中的一部分。

问:生长标准对于实现千年发展目标有什么帮助?

答:这一标准将在国家、区域和国际水平上监测依赖于确保儿童适当生长和发展的千年发展目标(1、2、3、4和5)进展程度扮演重要角色。直到现在,我们还没有一个适当的衡量工具。

问:那么,世卫组织生长标准在发展中国家更有用吗?

答:不,该标准旨在监测全世界每一个儿童的生长,无论其种族、社会经济状况和喂养类型。例如,许多发达国家关注幼儿肥胖,但其仅有儿童发展为肥胖之后才能发现问题的地方生长曲线。对于这样的国家而言,世卫组织的标准是一项在发展为难以预防或控制的超重和肥胖之前发现它们的有用工具。

问:世卫组织生长标准会对儿童本身产生何种不同?

答:世卫组织标准是迈向每一位儿童获得生长和健康权利的重要步骤。该标准提供的良好科学证据表明,当幼儿的健康和营养需求得到满足时,不同地区的儿童将在平均水平上经历类似的生长模式。严格意义上,该标准也可以用于评估对联合国儿童权利公约的遵从度,这一公约承认了不重视人的正常发展就无法满足的儿童的权利和义务。通过来自全世界儿童的样本,世卫组织生长标准证明环境差异而非遗传学差异才是生理生长差异的根本决定因素。

问:世卫组织生长标准如何支持世卫组织婴幼儿喂养全球战略的执行?

答:该标准是监测婴幼儿生长和评估全球战略执行投入的一项关键的新工具。就其本身而言,该工具提供了宣传保护、促进和支持母乳喂养及充分补充喂养的方法。全球战略目标的全面执行将为母亲母乳喂养儿童提供支持性环境。世卫组织生长标准为家长、照护者、卫生工作者、政策制定者和倡导者监测健康生长提供必要的衡量和评估工具;确保及时筛查和治疗;建议并遵守适当的营养做法。