Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Factores determinantes en la disminución del retraso en el crecimiento en niños de Camboya: análisis de los datos obtenidos de tres encuestas demográficas y de salud

Nayu Ikeda, Yuki Irie & Kenji Shibuya

Objetivo

Evaluar cómo los cambios en los factores determinantes socioeconómicos y relativos a la salud pública pueden haber contribuido en la disminución de la prevalencia del retraso en el crecimiento entre niños camboyanos observada entre 2000 y 2010.

Métodos

Se obtuvo una muestra representativa a nivel nacional de 10 366 niños menores de 5 años a partir de los datos recogidos de las encuestas transversales realizadas en Camboya en 2000, 2005 y 2010. Los autores emplearon un modelo logístico jerárquico multivariado para estudiar la relación entre la prevalencia del retraso en el crecimiento infantil en el tiempo y ciertos factores determinantes. Estimaron los cambios en la prevalencia del retraso en el crecimiento en 2010 que pudieron haberse logrado mediante las mejoras posteriores en los indicadores de salud pública.

Resultados

Se relacionó el retraso en el crecimiento del niño con los siguientes factores: el sexo y la edad del niño, el tipo de nacimiento, la altura y el índice de masa corporal de la madre, el intervalo entre partos previos, el número de miembros en el hogar, la puntuación sobre el índice de riqueza, el acceso a los servicios sanitarios mejorados, la presencia de diarrea, la educación de los progenitores, el tabaquismo materno, así como el nacimiento de la madre durante la hambruna de Khmer Rouge. La disminución de la prevalencia del retraso en el crecimiento en la última década se atribuyó a las mejoras en: la economía familiar, la sanidad, la educación de los progenitores, el espaciamiento entre partos, así como el tabaquismo materno. La prevalencia del retraso en el crecimiento podría haberse reducido más mediante la ampliación de la cobertura de servicios mejorados, el aumento de los intervalos entre partos y la erradicación del consumo de tabaco por parte de la madre.

Conclusión

El retraso en el crecimiento entre niños de Camboya ha disminuido gracias al desarrollo socioeconómico y a las mejoras en la salud pública. Las intervenciones políticas efectivas, el espaciamiento entre partos, el tabaquismo materno, así como la igualdad tanto en la educación como en el crecimiento económico son los factores clave para que la nutrición infantil continúe mejorando.