Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Acceso a los audífonos para adultos: políticas y tecnologías utilizadas en ocho países

Michael Yong, Amber Willink, Catherine McMahon, Bradley McPherson, Carrie L Nieman, Nicholas S Reed & Frank R Lin

A medida que la proporción de adultos mayores en la población total del mundo continúa creciendo, los resultados adversos para la salud de la pérdida de audición relacionada con la edad son cada vez más reconocidos. Aunque las investigaciones han demostrado que la pérdida de audición relacionada con la edad es el mayor factor de riesgo modificable para la demencia, el uso de audífonos sigue siendo bajo en todo el mundo, incluso en muchos países de ingresos medios y altos. Las causas de la escasa aceptación de los audífonos pueden ser una combinación de factores, que van desde el aumento de los costes de la tecnología de los audífonos hasta la falta generalizada de cobertura de seguro. Este artículo pretende identificar el estado actual del acceso a los audífonos, centrándose en ocho países de ingresos medios y altos. Discutimos cómo facilitar un mayor acceso a los audífonos para los pacientes abordando los cambios en cómo se regulan los dispositivos, los avances tecnológicos en los audífonos, la necesidad de ajustar los esquemas de reembolso y la importancia de la adaptación entre los trabajadores de la comunidad para el cuidado de la audición.