Preparación y respuesta ante emergencias

Coronavirus causante del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV) — Reino de Arabia Saudita

Brotes epidémicos
9 de mayo de 2019

Entre el 1 de marzo y el 8 de abril de 2019, el Centro Nacional de Enlace para el RSI de Arabia Saudita notificó 45 nuevos casos de infección por MERS-CoV, trece de ellos mortales. De los 45 casos notificados, nueve casos, uno de ellos mortal, estaban relacionados con el brote ocurrido en la ciudad de Wadi Aldwasir.

En el presente parte se describen los 36 casos notificados en Arabia Saudita, con exclusión de los nueve casos notificados en Wadi Aldwasir. De los 36 casos, 10 fueron notificados en la ciudad de Alkhafi y 6 en la ciudad de Riad.

En el enlace que figura a continuación se ofrece información detallada sobre los 36 casos notificados:

En el parte publicado el 24 de abril de 2019figura un resumen del brote ocurrido en Wadi Aldwasir.

Desde 2012 hasta el 8 de abril de 2019, el número total de casos de MERS confirmados mediante pruebas de laboratorio que han sido notificados a la OMS a nivel mundial en virtud del RSI es de 2419, de los que 836 han sido mortales. Las muertes por MERS notificadas a la OMS se identificaron mediante el seguimiento realizado en los Estados Miembros afectados.

Evaluación del riesgo por la OMS

La infección por MERS-CoV puede provocar una enfermedad grave que ocasiona unan gran morbilidad y mortalidad. Las personas se infectan por MERS-CoV por contacto directo o indirecto con dromedarios infectados, y está demostrado que el virus puede transmitirse de persona a persona, sobre todo por contacto cercano y sin protección con pacientes infectados. Hasta ahora, la transmisión observada de persona a persona ha sido discontinua y ha tenido lugar sobre todo en entornos sanitarios.

La notificación de estos casos adicionales no cambia la evaluación general del riesgo por parte de la OMS. La OMS prevé que se notifiquen nuevos casos de MERS en Oriente Medio y que se sigan exportando casos a otros países a través de personas que adquieran la infección tras la exposición a dromedarios, a productos animales (por ejemplo, mediante el consumo de leche cruda de camella) o a otras personas (por ejemplo, en entornos sanitarios).

La OMS sigue observando la situación epidemiológica y realiza evaluaciones del riesgo basadas en la información más reciente.

Consejos de la OMS

Dadas la situación actual y la información disponible, la OMS alienta a todos sus Estados Miembros a que mantengan la vigilancia de las infecciones respiratorias agudas y estudien con detenimiento todos los casos inusuales.

Las medidas de prevención y control de las infecciones son esenciales para evitar la posible propagación del MERS-CoV en los centros sanitarios. No siempre es posible identificar precozmente a los pacientes infectados por MERS-CoV, dado que los primeros síntomas son inespecíficos, como ocurre con otras infecciones respiratorias. Por consiguiente, los profesionales sanitarios deben aplicar las precauciones generales en todo momento y en todos los pacientes, independientemente de su diagnóstico. Además, hay que adoptar precauciones contra la transmisión por gotículas al atender a cualquier paciente con síntomas de infección respiratoria aguda; cuando se trate de un caso confirmado o probable de MERS, hay que añadir precauciones contra el contacto y protección ocular. Las precauciones contra la transmisión por vía aérea están indicadas cuando se realicen procedimientos generadores de aerosoles.

La detección temprana, la atención clínica y el aislamiento de los casos, junto con medidas adecuadas de prevención y control de las infecciones, pueden prevenir la transmisión del MERS-CoV de persona a persona.

La OMS recomienda que, de ser posible, se realicen una identificación, un seguimiento y pruebas exhaustivas a todos los contactos de los pacientes con MERS, independientemente de la presentación de síntomas, ya que aproximadamente el 20% de todos los casos de MERS notificados se han calificado de leves o asintomáticos. Se desconoce en qué grado se transmite una infección por MERS-CoV asintomática. No obstante, se han documentado casos de transmisión de un paciente con MERS asintomático a otra persona.

El MERS-CoV causa enfermedades más graves en personas inmunocomprometidas o con afecciones crónicas subyacentes como diabetes mellitus, insuficiencia renal o neumopatía crónica. Por lo tanto, las personas con estas afecciones subyacentes deben evitar el contacto cercano y sin protección con animales, sobre todo camellos, cuando visiten granjas, mercados o establos donde se sepa que podría circular el virus. Hay que adoptar medidas higiénicas generales, como lavarse las manos antes y después de tocar animales y evitar el contacto con animales enfermos.

Deben observarse las medidas de higiene de los alimentos. Hay que evitar el consumo de leche cruda de camella, orina de camello o carne que no esté suficientemente cocinada.

La OMS no recomienda la realización de exámenes especiales en los puntos de entrada ni la aplicación de restricciones a los viajes ni al comercio en relación con este evento.