Preparación y respuesta ante emergencias

Coronavirus causante del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV) – Arabia Saudita

Brote epidémico
12 de agosto de 2015

Entre el 28 y el 29 de julio de 2015, el Centro Nacional de Enlace para el RSI de Arabia Saudita notificó a la OMS dos nuevos casos de infección por MERS-CoV.

Datos comunicados a la OMS

  • Hombre de 67 años, residente en la ciudad de Riad, que presentó los primeros síntomas el 11 de junio y fue hospitalizado el 14 de junio. El 26 de julio, mientras estaba hospitalizado, presentó síntomas de neumonía. El paciente, que tiene otras afecciones, dio positivo en las pruebas de detección del MERS-CoV el 28 de julio. Se encuentra en la UCI en estado crítico. Se están investigando los posibles vínculos epidemiológicos con los casos de infección por MERS-CoV confirmada en laboratorio que estaban ingresados en el mismo hospital (caso nº 2 - véase el parte publicado el 24 de julio; casos nº 3 y 5 - véase el parte publicado el 29 de julio) o con personal sanitario compartido con ellos.
  • Mujer de 44 años, residente en la ciudad de Alkharj, que presentó los primeros síntomas el 16 de julio y fue hospitalizada el 26 de julio. Se encuentra en situación estable, pero está ingresada en una habitación aislada con presión negativa. La paciente, que tiene otras afecciones, dio positivo en las pruebas de detección del MERS-CoV el 27 de julio. Se están investigando sus antecedentes de exposición a factores de riesgo conocidos en los 14 días anteriores a la aparición de los síntomas.

Se están rastreando los contactos domésticos y sanitarios de estos casos.

El Centro Nacional de Enlace para el RSI de Arabia Saudita también comunicó a la OMS la muerte de dos casos de infección por MERS-CoV notificados con anterioridad y descritos en el parte del 29 de julio (casos nº 3 y 6).

A nivel mundial, desde septiembre de 2012, la OMS ha sido notificada de 1384 casos de infección por MERS-CoV confirmada mediante pruebas de laboratorio, de los cuales al menos 495 han sido mortales.

Consejos de la OMS

Dadas la situación actual y la información disponible, la OMS alienta a todos sus Estados Miembros a que mantengan la vigilancia de las infecciones respiratorias agudas graves y examinen cuidadosamente todos los casos inusuales.

Las medidas de prevención y control de las infecciones son esenciales para evitar la posible propagación del MERS-CoV en los centros sanitarios. No siempre es posible identificar precozmente a los pacientes infectados por MERS-CoV, dado que los síntomas son inespecíficos, como ocurre en otras infecciones respiratorias. Por consiguiente, los profesionales sanitarios deben aplicar las precauciones generales en todo momento y en todos los pacientes, independientemente de su diagnóstico. Además, hay que adoptar precauciones contra la transmisión por gotículas al atender a cualquier paciente con síntomas de infección respiratoria aguda; cuando se trate de un caso confirmado o probable de infección por MERS-CoV, hay que añadir precauciones contra el contacto y protección ocular. Las precauciones contra la transmisión por vía aérea están indicadas cuando se realicen procedimientos generadores de aerosoles.

Mientras no haya conocimientos más profundos acerca del MERS-CoV, debe considerarse que las personas con diabetes, insuficiencia renal, neumopatías crónicas e inmunodepresión corren gran riesgo de contraer enfermedad grave tras la infección por este virus. Por consiguiente, esas personas deben evitar el contacto estrecho con animales, especialmente camellos, cuando acudan a granjas, mercados o establos donde se sospeche que el virus pueda estar circulando. Hay que adoptar medidas higiénicas generales, como lavarse las manos antes y después de tocar animales y evitar el contacto con animales enfermos.

Deben observarse las medidas de higiene de los alimentos. Hay que evitar el consumo de leche de camella sin hervir, orina de camello y carne que no esté suficientemente cocinada.

La OMS se mantiene vigilante y sigue la situación. Dado que no hay pruebas de que se esté produciendo una transmisión sostenida de persona a persona en la comunidad, la Organización no recomienda la imposición de restricciones a los viajes ni al comercio en relación con este evento. Una buena práctica de salud pública consiste en incrementar los conocimientos sobre el MERS-CoV entre los viajeros con origen o destino en los países afectados.

Las autoridades de salud pública de los países que estén preparando concentraciones multitudinarias deberían asegurarse de que todas las recomendaciones y orientaciones de la OMS con respecto al MERS-CoV se hayan tomado debidamente en consideración y hayan sido puestas a disposición de todos los funcionarios pertinentes. Dichas autoridades deben hacer lo necesario para que los sistemas de salud tengan capacidad para afrontar grandes incrementos de la demanda por parte de los visitantes que acudan a esas concentraciones multitudinarias.