Preparación y respuesta ante emergencias

Fiebre chikungunya — Estados Unidos de América

Brote epidémico
14 de junio de 2016

El 2 de junio de 2016 el Centro Nacional de Enlace para el RSI de los Estados Unidos de América (EE.UU.) notificó a la OPS/OMS el primer caso confirmado de infección por el virus chikungunya (CHIKV) adquirida localmente en el estado de Tejas.

El paciente, residente en el Condado de Cameron, enfermó en noviembre de 2015, y en enero de 2016 dio positivo para el CHIKV mediante PCR (reacción en cadena de la polimerasa). El diagnóstico fue confirmado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los EE.UU. en mayo de 2016.

Al contrario de otros casos de infección por CHIKV notificados con anterioridad en residentes en Tejas, este paciente no tenía antecedentes recientes de viaje. No obstante, dado que contrajo la infección hace más de 6 meses y que las investigaciones entomológicas confirman la ausencia del CHIKV en los mosquitos locales, el principal riesgo de infección en los EE.UU. sigue estando en relación con los viajes.

Respuesta de salud pública

Para evitar el establecimiento de la transmisión local del CHIKV en Tejas, el Departamento de Servicios de Salud del Estado de Tejas, en consulta con los CDC, recomienda la adopción de las siguientes medidas, si el tiempo y los recursos lo permiten, siempre que se sospeche o confirme un caso de infección por el CHIKV en Tejas:

  • control de los vectores;
  • vigilancia de los mosquitos y realización de pruebas;
  • educación sanitaria.

Evaluación del riesgo por la OMS

Esta es la segunda vez que se notifica la circulación autóctona del CHIKV en los EE.UU.; la primera fue en el estado de Florida en julio de 2014 (12 casos). Se considera que el riesgo de brotes a gran escala es bajo en los EE.UU. No obstante, dada la presencia de vectores competentes (Aedes aegypti y Aedes albopictus) en diferentes zonas del país y la notificación ocasional de casos en viajeros, no se puede descartar totalmente el posible establecimiento de ciclos de transmisión autóctona. Además, hay riesgo de extensión de la transmisión de la enfermedad a otros países en los que estén presentes los vectores competentes. La OMS sigue observando la situación epidemiológica y realizando evaluaciones del riesgo basadas en la información más reciente.

Consejos de la OMS

La proximidad de las viviendas a los lugares de cría de los mosquitos vectores es un importante factor de riesgo de infección por el CHIKV. La prevención y el control se basan en la reducción de las fuentes de mosquitos (eliminación y modificación de los criaderos) y la reducción del contacto entre estos insectos y las personas. Esto se puede lograr reduciendo el número de hábitats naturales y artificiales llenos de agua en los que proliferan las larvas, reduciendo la población de mosquitos adultos alrededor de las comunidades en riesgo, y utilizando barreras tales como mosquiteros, cierre de puertas y ventanas, ropas largas y repelentes. Como los mosquitos del género Aedes (principal vector) pican de día, se recomienda que quienes duerman de día, especialmente los niños pequeños, los ancianos y los enfermos, se protejan con mosquiteros de cama, tratados o no con insecticidas.

Durante los brotes se pueden fumigar insecticidas para matar los mosquitos adultos, siguiendo para ello las orientaciones técnicas de la OMS. Cuando haya indicaciones técnicas para ello, también se pueden utilizar insecticidas adecuados (recomendados por el Plan OMS de evaluación de plaguicidas) como larvicidas para tratar contenedores de agua relativamente grandes. Se debe fomentar la reducción de las fuentes de mosquitos con la participación activa de la comunidad.

Quienes viajen a zonas de alto riesgo, deben adoptar precauciones básicas para protegerse de las picaduras de mosquitos: aplicación de repelentes, uso de ropa de color claro, pantalones largos y camisas de manga larga, y alojamiento en viviendas provistas de mosquiteros.

Teniendo en cuenta la información disponible, la OMS no recomienda la aplicación de restricciones al comercio con los Estados Unidos de América ni a los viajes a ese país.