Preparación y respuesta ante emergencias

Coronavirus causante del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV) — Reino de Arabia Saudita

Brotes epidémicos
16 de julio de 2019

Entre el 1 y el 31 de mayo de 2019, el Centro Nacional de Enlace para el RSI de Arabia Saudita notificó 14 nuevos casos de infección por MERS-CoV, cinco de ellos mortales. De los 14 casos notificados, cuatro estaban relacionados con dos conglomerados diferentes. El conglomerado 1 incluía dos casos (caso nº 6 y caso nº 7) que vivían en la misma vivienda en Alkharj (Riad), y el conglomerado 2 incluía un paciente (caso nº 9) y un trabajador sanitario (caso nº 11) de Riad.

En el enlace que figura a continuación se ofrece información detallada sobre los 14 casos notificados:

Desde 2012 hasta el 31 de mayo de 2019, el número total de casos de infección por MERS-CoV confirmados mediante pruebas de laboratorio que han sido notificados a la OMS a nivel mundial en virtud del RSI es de 2442, de los que 843 han sido mortales. El número total de muertes incluye las muertes de las que la OMS tiene conocimiento hasta la fecha gracias al seguimiento realizado en los Estados Miembros afectados.

Evaluación del riesgo por la OMS

El MERS-CoV causa infecciones graves que ocasionan unan gran mortalidad. Las personas se infectan por MERS-CoV por contacto directo o indirecto con dromedarios, y está demostrado que el virus puede transmitirse de persona a persona. Hasta ahora, la transmisión observada de persona a persona ha sido discontinua y ha tenido lugar sobre todo en entornos sanitarios.

La notificación de nuevos casos no cambia la evaluación global del riesgo. La OMS prevé que se notifiquen nuevos casos de infección por MERS-CoV en Oriente Medio y que se sigan exportando casos a otros países a través de personas que adquieran la infección tras la exposición a dromedarios, a productos animales (por ejemplo, mediante el consumo de leche cruda de camella) o a personas (por ejemplo, en entornos sanitarios o domésticos).

La OMS sigue observando la situación epidemiológica y realiza evaluaciones del riesgo basadas en la información más reciente.

Consejos de la OMS

Dadas la situación actual y la información disponible, la OMS alienta a todos sus Estados Miembros a que mantengan la vigilancia de las infecciones respiratorias agudas y estudien con detenimiento todos los casos inusuales.

Las medidas de prevención y control de las infecciones son esenciales para evitar la posible propagación del MERS-CoV en los centros sanitarios No siempre es posible identificar precozmente a los pacientes infectados por MERS-CoV, dado que los primeros síntomas son inespecíficos, como ocurre con otras infecciones respiratorias. Por consiguiente, los profesionales sanitarios deben aplicar las precauciones generales en todo momento y en todos los pacientes, independientemente de su diagnóstico. Además, hay que adoptar precauciones contra la transmisión por gotículas al atender a cualquier paciente con síntomas de infección respiratoria aguda; cuando se trate de un caso confirmado o probable de infección por MERS-CoV, hay que añadir precauciones contra el contacto y protección ocular. Las precauciones contra la transmisión por vía aérea están indicadas cuando se realicen procedimientos generadores de aerosoles.

La detección temprana, la atención clínica y el aislamiento de los casos, junto con medidas adecuadas de prevención y control de las infecciones, pueden prevenir la transmisión del MERS-CoV de persona a persona.

El MERS-CoV causa enfermedades más graves en personas inmunocomprometidas o con afecciones crónicas subyacentes como diabetes mellitus, insuficiencia renal o neumopatía crónica. Por lo tanto, las personas con estas afecciones subyacentes deben evitar el contacto cercano y sin protección con animales, sobre todo camellos, cuando visiten granjas, mercados o establos donde se sepa que podría circular el virus. Hay que adoptar medidas higiénicas generales, como lavarse las manos antes y después de tocar animales y evitar el contacto con animales enfermos.

Deben observarse las medidas de higiene de los alimentos. Hay que evitar el consumo de leche cruda de camella, orina de camello o carne que no esté suficientemente cocinada.

La OMS no recomienda la realización de exámenes especiales en los puntos de entrada ni la aplicación de restricciones a los viajes ni al comercio en relación con este evento.