Preparación y respuesta ante emergencias

Coronavirus causante del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV) – Qatar

Brote epidémico
16 de mayo de 2016

El 4 de mayo de 2016, el Centro Nacional de Enlace para el RSI de Qatar notificó a la OMS un nuevo caso de infección por MERS-CoV.

Datos comunicados a la OMS

Hombre de 40 años, qatarí, hospitalizado el 26 de abril por otros motivos. El 1 de mayo, el paciente indicó que estaba expuesto frecuentemente a dromedarios como parte de su trabajo. Dio positivo a las pruebas de detección del MERS-CoV el 2 y el 3 de mayo. No presenta ninguna otra afección comórbida ni tiene antecedentes de exposición a otros factores de riesgo conocidos en los 14 días anteriores a la aparición de los síntomas. Está estable y permanece aislado en una habitación con presión negativa.

El Departamento de Protección de la Salud y Control de Enfermedades Transmisibles del Ministerio de Salud Pública ha llevado a cabo inmediatamente una investigación del caso y actividades de rastreo de contactos. Se tomaron muestras de los contactos domésticos del paciente y de los trabajadores sanitarios que lo han atendido. Todos ellos dieron negativo en las pruebas de detección del MERS-CoV.

Se hará un seguimiento de los contactos hasta que finalice el periodo de vigilancia de 14 días después de la última exposición al caso. Se han transmitido mensajes de educación sanitaria sobre las medidas preventivas apropiadas a todos los contactos, y se les ha aconsejado que cumplan la medida preventiva recomendada contra la infección por MERS-CoV y que notifiquen a las autoridades sanitarias la aparición de cualquier síntoma respiratorio. El Ministerio de Salud Pública ha reforzado las medidas de prevención y control de las infecciones en todos los establecimientos sanitarios.

Se ha notificado el caso al Ministerio de Recursos Agrícolas y Animales, y se están realizando investigaciones en relación con los dromedarios.

A nivel mundial, desde septiembre de 2012 se han notificado a la OMS 1729 casos de infección por MERS-CoV confirmada mediante pruebas de laboratorio, de los cuales al menos 624 han sido mortales.

Evaluación del riesgo por la OMS

El MERS-CoV provoca infecciones graves en humanos con una elevada mortalidad, y se ha demostrado su capacidad de transmisión de persona a persona. Hasta la fecha, la transmisión observada de persona a persona se ha producido principalmente en centros sanitarios.

La notificación de nuevos casos no modifica la evaluación general del riesgo. La OMS prevé que se registren nuevos casos de infección por MERS-CoV en Oriente Medio, y que se seguirán exportando casos a otros países por conducto de personas infectadas tras su exposición a animales o productos de origen animal (por ejemplo, tras un contacto con dromedarios) o por una fuente humana (por ejemplo, en centros sanitarios). La OMS sigue vigilando la situación epidemiológica y lleva a cabo evaluaciones del riesgo sobre la base de la última información disponible.

Consejos de la OMS

Dadas la situación actual y la información disponible, la OMS alienta a todos sus Estados Miembros a que mantengan la vigilancia de las infecciones respiratorias agudas graves y examinen cuidadosamente todos los casos inusuales.

Las medidas de prevención y control de las infecciones son esenciales para evitar la posible propagación del MERS-CoV en los centros sanitarios. No siempre es posible identificar precozmente a los pacientes infectados por MERS-CoV, dado que los síntomas son inespecíficos, como ocurre en otras infecciones respiratorias. Por consiguiente, los profesionales sanitarios deben aplicar las precauciones generales en todo momento y en todos los pacientes, independientemente de su diagnóstico. Además, hay que adoptar precauciones contra la transmisión por gotículas al atender a cualquier paciente con síntomas de infección respiratoria aguda; cuando se trate de un caso confirmado o probable de infección por MERS-CoV, hay que añadir precauciones contra el contacto y protección ocular. Las precauciones contra la transmisión por vía aérea están indicadas cuando se realicen procedimientos generadores de aerosoles.

Mientras no haya conocimientos más profundos acerca del MERS-CoV, debe considerarse que las personas con diabetes, insuficiencia renal, neumopatías crónicas e inmunodepresión corren gran riesgo de contraer enfermedad grave tras la infección por este virus. Por consiguiente, esas personas deben evitar el contacto estrecho con animales, especialmente camellos, cuando acudan a granjas, mercados o establos donde se sospeche que el virus pueda estar circulando. Hay que adoptar medidas higiénicas generales, como lavarse las manos antes y después de tocar animales y evitar el contacto con animales enfermos.

Deben observarse las medidas de higiene de los alimentos. Hay que evitar el consumo de leche de camella sin hervir, orina de camello, y carne que no esté suficientemente cocinada.

Dado que no hay pruebas de que se esté produciendo una transmisión sostenida de persona a persona en la comunidad, la Organización no recomienda la imposición de restricciones a los viajes ni al comercio en relación con este evento. Una buena práctica de salud pública consiste en incrementar los conocimientos sobre el MERS-CoV entre los viajeros con origen o destino en los países afectados.