Preparación y respuesta ante emergencias

Coronavirus causante del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV) — Arabia Saudita

Brote epidémico
18 de marzo de 2016

Entre el 11 y el 12 de marzo de 2016, el Centro Nacional de Enlace para el RSI de Arabia Saudita notificó a la OMS seis nuevos casos de infección por MERS-CoV. Tres de ellos no tienen síntomas y están relacionados con el brote de MERS-CoV en curso en un hospital de la ciudad de Buraidah.

Datos de los casos

  • Hombre de 48 años de la ciudad de Hail, con afecciones comórbidas, que el 8 de marzo presentó una afección no relacionada con el MERS por la que fue ingresado al día siguiente. El 10, mientras seguía hospitalizado, presentó síntomas, y el 11 dio positivo para MERS-CoV. Su situación es estable y está aislado en una habitación con presión negativa. Se están investigando sus antecedentes de exposición a los factores de riesgo conocidos en los 14 días anteriores al inicio de los síntomas.
  • Mujer de 74 años de la ciudad de Riad, con afecciones comórbidas, que presentó síntomas el 3 de marzo, fue ingresada el 9, y dio positivo para MERS-CoV el 11. Su estado es crítico y está ingresada en cuidados intensivos. Se están investigando sus antecedentes de exposición a los factores de riesgo conocidos en los 14 días anteriores al inicio de los síntomas.
  • Hombre de 83 años de la ciudad de Al Makhwah, con afecciones comórbidas, que el 6 de marzo ingresó en un hospital de Yeda por motivos ajenos al MERS. El 8, mientras seguía hospitalizado, presentó síntomas, y el 10 dio positivo para MERS-CoV. Su situación es estable y está aislado en una habitación con presión negativa. Se están investigando sus antecedentes de exposición a los factores de riesgo conocidos en los 14 días anteriores al inicio de los síntomas.
  • Mujer de 31 años, extranjera, sin afecciones comórbidas, que trabaja como profesional sanitario en el hospital de Buraidah en el que hay un brote de MERS-CoV. Se identificó mientras no presentaba síntomas, gracias al rastreo de los contactos de los casos. El 11 de marzo dio positivo para MERS-CoV. La paciente sigue asintomática y está aislada en su casa. Se están investigando sus vínculos epidemiológicos con los casos de MERS ingresados en el mismo hospital.
  • Mujer de 29 años, extranjera, sin afecciones comórbidas, que trabaja como limpiadora en el hospital de Buraidah en el que hay un brote de MERS-CoV. Se identificó mientras no presentaba síntomas, gracias al rastreo de los contactos de los casos. El 10 de marzo dio positivo para MERS-CoV. La paciente sigue asintomática y está aislada en su casa. Se están investigando sus vínculos epidemiológicos con los casos de MERS ingresados en el mismo hospital.
  • Mujer de 25 años, extranjera, con afecciones comórbidas, que trabaja como profesional sanitario en el hospital de Buraidah en el que hay un brote de MERS-CoV. Se identificó mientras no presentaba síntomas, gracias al rastreo de los contactos de los casos. El 10 de marzo dio positivo para MERS-CoV. La paciente sigue asintomática y está aislada en su casa. Se están investigando sus vínculos epidemiológicos con los casos de MERS ingresados en el mismo hospital.

Se están rastreando los contactos domésticos y sanitarios de estos casos.

El Centro Nacional de Enlace para el RSI de Arabia Saudita también ha notificado a la OMS la muerte de tres casos de infección por MERS-CoV descritos en partes anteriores (casos 1 y 7 del parte del 16 de marzo, y caso 1 del parte del 14 de marzo).

A nivel mundial, desde septiembre de 2012 se han notificado a la OMS 1690 casos de infección por MERS-CoV confirmada mediante pruebas de laboratorio, de los cuales al menos 603 han sido mortales.

Evaluación del riesgo por la OMS

El MERS-CoV provoca infecciones graves en humanos con una elevada mortalidad, y se ha demostrado su capacidad de transmisión de persona a persona. Hasta la fecha, la transmisión observada de persona a persona se ha producido principalmente en centros sanitarios.

La notificación de nuevos casos no modifica la evaluación general del riesgo. La OMS prevé que se registren nuevos casos de infección por MERS-CoV en Oriente Medio, y que se seguirán exportando casos a otros países por conducto de personas infectadas tras su exposición a animales o productos de origen animal (por ejemplo, tras un contacto con dromedarios) o por una fuente humana (por ejemplo, en centros sanitarios). La OMS sigue vigilando la situación epidemiológica y lleva a cabo evaluaciones del riesgo sobre la base de la última información disponible.

Consejos de la OMS

Dadas la situación actual y la información disponible, la OMS alienta a todos sus Estados Miembros a que mantengan la vigilancia de las infecciones respiratorias agudas graves y examinen cuidadosamente todos los casos inusuales.

Las medidas de prevención y control de las infecciones son esenciales para evitar la posible propagación del MERS-CoV en los centros sanitarios. No siempre es posible identificar precozmente a los pacientes infectados por MERS-CoV, dado que los síntomas son inespecíficos, como ocurre en otras infecciones respiratorias. Por consiguiente, los profesionales sanitarios deben aplicar las precauciones generales en todo momento y en todos los pacientes, independientemente de su diagnóstico. Además, hay que adoptar precauciones contra la transmisión por gotículas al atender a cualquier paciente con síntomas de infección respiratoria aguda; cuando se trate de un caso confirmado o probable de infección por MERS-CoV, hay que añadir precauciones contra el contacto y protección ocular. Las precauciones contra la transmisión por vía aérea están indicadas cuando se realicen procedimientos generadores de aerosoles.

Mientras no haya conocimientos más profundos acerca del MERS-CoV, debe considerarse que las personas con diabetes, insuficiencia renal, neumopatías crónicas e inmunodepresión corren gran riesgo de contraer enfermedad grave tras la infección por este virus. Por consiguiente, esas personas deben evitar el contacto estrecho con animales, especialmente camellos, cuando acudan a granjas, mercados o establos donde se sospeche que el virus pueda estar circulando. Hay que adoptar medidas higiénicas generales, como lavarse las manos antes y después de tocar animales y evitar el contacto con animales enfermos.

Deben observarse las medidas de higiene de los alimentos. Hay que evitar el consumo de leche de camella sin hervir, orina de camello, y carne que no esté suficientemente cocinada.

Dado que no hay pruebas de que se esté produciendo una transmisión sostenida de persona a persona en la comunidad, la Organización no recomienda la imposición de restricciones a los viajes ni al comercio en relación con este evento. Una buena práctica de salud pública consiste en incrementar los conocimientos sobre el MERS-CoV entre los viajeros con origen o destino en los países afectados.