Preparación y respuesta ante emergencias

Fiebre de Lassa — Benin

Brote epidémico
19 de febrero de 2016

El 25 de enero de 2016, el Centro Nacional de Enlace para el RSI de Benin notificó a la OMS un brote de fiebre de Lassa.

El brote se detectó el 21 de enero, después de que se recibieran informes de un conglomerado de casos de fiebre de causa desconocida en profesionales sanitarios del Distrito de Tchaourou (Departamento de Borgou). El 3 de enero, esos profesionales atendieron a un paciente con fiebre hemorrágica.

Entre el 21 de enero y el 16 de febrero se notificaron 71 casos (6 confirmados, 10 probables y 55 sospechosos) en siete departamentos: Borgou (52), Collines (13), Ouémé (2), Alibori (1), Atlantique (1), Kouffo (1) y Littoral (1). En el mismo periodo hubo 23 muertes, en los departamentos de Borgou (16), Collines (4), Atlantique (1), Ouémé (1) y Plateau. Siete de los casos notificados (3 confirmados, 1 probable y 3 sospechosos), dos de ellos mortales (1 confirmado y 1 probable), correspondieron a profesionales sanitarios.

Hasta la fecha se han confirmado 6 casos, 2 de ellos mortales, mediante PCR-RT (reacción en cadena de la polimerasa con retrotranscriptasa). Las pruebas se realizaron en la Unidad de Virología del Laboratorio Central de Investigación del Hospital Universitario de Lagos (Nigeria).

Respuesta de salud pública

El Ministerio de Salud de Benin, con el apoyo de la OMS y otros asociados, está coordinando la gestión del brote. Se están poniendo en práctica medidas de control: investigación sobre el terreno, fortalecimiento de la vigilancia, atención a los casos, prevención y control de la infección, rastreo y seguimiento de contactos, y movilización social.

La OMS ha enviado a las zonas afectadas un equipo multidisciplinario de apoyo a la respuesta. La Oficina Regional de la OMS para África ha enviado a dos expertos y prestado apoyo económico al país.

Desde el inicio del brote se han identificado 318 contactos, 292 de los cuales todavía están en seguimiento.

Evaluación del riesgo por la OMS

La fiebre de Lassa es endémica en la vecina Nigeria y otros países de África Occidental. Casi todos los años hay brotes en diferentes zonas de África, con picos anuales entre diciembre y febrero. Aunque este es solo el segundo brote de fiebre de Lassa que se notifica en Benin, sigue el conocido patrón estacional. De acuerdo con la información disponible, sus características son similares a las de otros brotes descritos en otros lugares; sin embargo, teniendo en cuenta las exacerbaciones estacionales durante esta época del año, se alienta a los países de África Occidental en los que la fiebre de Lassa es endémica a que refuercen sus sistemas de vigilancia.

De acuerdo con la información disponible, la OMS no recomienda restricciones al comercio con Benin ni a los viajes a ese país.

Generalidades

La fiebre de Lassa es una fiebre hemorrágica vírica aguda, endémica en África Occidental, con un periodo de incubación de 1 a 4 semanas. El virus de Lassa se transmite al ser humano por contacto con alimentos o utensilios domésticos contaminados con orina o heces de roedores. También puede haber transmisión en el laboratorio y de persona a persona, sobre todo en hospitales que carecen de medidas adecuadas de prevención y control de infecciones. La enfermedad es endémica en los roedores en algunas zonas de África Occidental. La fiebre de Lassa es endémica en Benin (donde se diagnosticó por vez primera en noviembre de 2014), Guinea, Liberia, Malí, Sierra Leona y Nigeria, pero probablemente también exista en otros países de África Occidental. La tasa de letalidad global es del 1%, pero en pacientes hospitalizados con enfermedad grave puede llegar al 15%. El tratamiento de apoyo precoz con rehidratación y tratamiento de los síntomas mejora la supervivencia.