Alerta y Respuesta Mundiales (GAR)

Coronavirus causante del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV) - Arabia Saudita

Brote epidémico
26 de diciembre de 2014

Entre el 8 y el 16 de diciembre de 2014, el Centro Nacional de Enlace para el RSI de Arabia Saudita notificó a la OMS 3 nuevos casos de infección por el coronavirus causante del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV), 1 de ellos mortal.

Datos comunicados a la OMS:

  • Mujer de 29 años, no saudita, de la ciudad de Taif, cuyos síntomas aparecieron el 9 de diciembre. Buscó atención médica el 14 y fue hospitalizada el 15. No padecía otras afecciones. En su trabajo como enfermera en una sala de aislamiento estuvo en contacto con un caso confirmado de infección por MERS-CoV. No tenía antecedentes de exposición a otros factores de riesgo conocidos en los 14 días anteriores a la aparición de los síntomas. Permanece en aislamiento y está estabilizada.
  • Hombre de 70 años, no saudita, de una aldea cercana a la ciudad de Jubail, cuyos síntomas aparecieron el 10 de diciembre. Fue hospitalizado el 15. Padecía otras afecciones y tenía antecedentes de contacto frecuente con camellos y de consumo de productos crudos de estos animales. No tenía antecedentes de exposición a otros factores de riesgo conocidos en los 14 días anteriores a la aparición de los síntomas. Está en la UCI en estado crítico.
  • Hombre de 61 años, de la ciudad de Najran, cuyos síntomas aparecieron el 1 de diciembre. Fue hospitalizado el 6. Padecía otras afecciones y tenía antecedentes de contacto frecuente con camellos y de consumo de productos crudos de estos animales. En los 14 días anteriores a la aparición de los síntomas había acudido a un centro sanitario que no había atendido casos de infección por MERS-CoV. No tenía antecedentes de exposición a otros factores de riesgo conocidos en los 14 días anteriores a la aparición de los síntomas. Ingresó en la UCI, pero falleció el 14 de diciembre.

Se está procediendo al rastreo de los contactos domésticos y sanitarios de estos casos.

El Centro Nacional de Enlace para el RSI de Arabia Saudita también comunicó a la OMS la muerte de un caso de infección por MERS-CoV notificado con anterioridad.

A nivel mundial, la OMS ha sido notificada de 941 casos de infección por MERS-CoV confirmada mediante pruebas de laboratorio, de los cuales al menos 347 han sido mortales.

Consejos de la OMS

Dadas la situación actual y la información disponible, la OMS alienta a todos sus Estados Miembros a que mantengan la vigilancia de las infecciones respiratorias agudas graves (IRAG) y examinen cuidadosamente todos los casos inusuales.

Las medidas de prevención y control de la infección son esenciales para evitar la posible propagación del MERS-CoV en los centros sanitarios. No siempre es posible identificar precozmente a los pacientes con MERS-CoV, puesto que sus síntomas iniciales son inespecíficos, como ocurre con otras infecciones respiratorias. Por consiguiente, los profesionales sanitarios deben aplicar las precauciones generales en todo momento y en todos los pacientes, independientemente de su diagnóstico. Además, hay que adoptar precauciones contra la transmisión por gotículas al atender a cualquier paciente con síntomas de infección respiratoria aguda; cuando se trate de un caso confirmado o probable de infección por MERS-CoV, hay que añadir precauciones contra el contacto y protección ocular. Las precauciones contra la transmisión por vía aérea están indicadas cuando se realicen procedimientos generadores de aerosoles.

Mientras no haya conocimientos más profundos acerca del MERS-CoV, debe considerarse que las personas con diabetes, insuficiencia renal, neumopatías crónicas e inmunodepresión corren un alto riesgo de contraer enfermedad grave tras la infección por este virus. Por consiguiente, esas personas deben evitar el contacto estrecho con animales, especialmente camellos, cuando acudan a granjas, mercados o establos donde se sospeche que el virus pueda estar circulando. Hay que adoptar medidas higiénicas generales, como lavarse las manos antes y después de tocar animales y evitar el contacto con animales enfermos.

Deben observarse las medidas de higiene de los alimentos. Hay que evitar el consumo de leche de camella sin hervir, orina de camello, y carne que no esté suficientemente cocinada.

La OMS no recomienda la realización de exámenes especiales en los puntos de entrada ni la aplicación de restricciones a los viajes ni al comercio en relación con este evento.