Preparación y respuesta ante emergencias

Salmonelosis — Estados Unidos de América

Brote epidémico
28 de abril de 2016

El 20 de abril de 2016, el Centro Nacional de Enlace para el RSI de los Estados Unidos de América (EE.UU.) notificó a la OPS/OMS que está investigando cuatro brotes de infecciones humanas por Salmonella relacionados con la exposición a pequeñas tortugas (caparazón de longitud < 10 cm) o al medio en el que viven (por ejemplo, el agua).

En 22 estados se han notificado 124 casos de infección por las cepas de Salmonella implicadas en los brotes. El 33% de ellos han sido hospitalizados, pero no ha habido muertes. El 41% de los casos (n = 51) tenían menos de 5 años. El primer caso asociado a los cuatro brotes empezó el 1 de enero de 2015. Las investigaciones iniciales han permitido identificar cuatro criaderos de Luisiana que podrían ser el lugar de origen de las tortugas relacionadas con los brotes de 2015. El análisis del agua de los estanques de cría reveló la presencia de otras cepas de Salmonella no relacionadas con los brotes.

Respuesta de salud pública

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE.UU. están investigando estos brotes y han identificado criaderos que podrían haber exportado tortugas con Salmonella. Los resultados de las investigaciones epidemiológicas, de laboratorio y ambientales indican que el origen de los brotes mencionados es la exposición a tortugas o al medio en el que viven (por ejemplo, el agua).

Evaluación del riesgo por la OMS

Pese a que la venta y distribución de pequeñas tortugas está prohibida en los EE.UU. desde 1975, el país ha sufrido brotes de Salmonella relacionados con esos animales. Las tortugas son una causa conocida de infección humana por Salmonella en los EE.UU., sobre todo en lactantes y niños pequeños, que también han sido los más afectados por estos brotes.

Dado que la infección está relacionada con la exposición a pequeñas tortugas que también se han exportado, hay un riesgo para la población pediátrica de otros países. El riesgo de enfermedad y muerte es mayor en pacientes con inmunodepresión grave. La OPS/OMS sigue observando la situación epidemiológica y realizando evaluaciones del riesgo basadas en la información más reciente.

Consejos de la OMS

Los países que importen reptiles o anfibios utilizados como animales de compañía, en especial tortugas pequeñas, deben prestar atención a la posible importación de animales infectados y a posibles brotes de salmonelosis en las poblaciones locales de tortugas, e informar a las autoridades sanitarias locales de que han de tener en cuenta la exposición a pequeñas tortugas y otros reptiles o anfibios utilizados como animales de compañía cuando investiguen casos de salmonelosis, sobre todo en la población pediátrica.