Preparación y respuesta ante emergencias

Infección por el virus de Zika — Trinidad y Tabago

Brote epidémico
29 de febrero de 2016

El 18 de febrero de 2016, el Centro Nacional de Enlace para el RSI de Trinidad y Tabago notificó a la OPS/OMS el primer caso de infección por el virus de Zika registrado en el país.

Se trata de una mujer de 61 años que refirió presentar fiebre y erupción cutánea el 10 de febrero. El 13 de febrero se tomó una muestra de sangre de la paciente, y el 17 de febrero se confirmó la infección por el virus de Zika mediante la prueba de reacción en cadena de la polimerasa con retrotranscriptasa (RCP-RT) en el laboratorio del Organismo de Salud Pública del Caribe (CARPHA).

La paciente viajó recientemente a Nueva Zelandia, que no ha notificado ningún caso de contagio local del virus de Zika. En Trinidad y Tabago, la transmisión es probablemente autóctona.

Respuesta de salud pública

Desde la identificación del virus de Zika en el Brasil en mayo de 2015, el Ministerio de Salud de Trinidad y Tabago ha emprendido una campaña de educación pública para promover los conocimientos y la concienciación sobre la enfermedad y su transmisión. Se pone énfasis en las medidas ambientales de reducción de los criaderos como método clave para luchar contra la propagación de la enfermedad. El personal clínico ha recibido capacitación para detectar y tratar adecuadamente la enfermedad. La División de Control de Insectos Vectores ha intensificado los programas de vigilancia ambiental y erradicación de mosquitos en las comunidades.

El Ministerio de Salud seguirá colaborando con otros organismos gubernamentales, el sector privado y la población en general para promover prácticas de reducción de los criaderos y comportamientos apropiados en materia de búsqueda de atención sanitaria.

Evaluación del riesgo por la OMS

La detección de casos autóctonos de infección indica que el virus de Zika se está extendiendo a zonas geográficas que antes no estaban afectadas (Trinidad y Tabago). La notificación de transmisión autóctona en un nuevo país no cambia la evaluación global del riesgo. El riesgo de propagación mundial del virus de Zika a zonas donde hay vectores competentes —los mosquitos del género Aedes— es significativo, dada la amplia distribución geográfica de estos mosquitos en varias regiones del mundo. La OMS sigue observando la situación epidemiológica y realizando evaluaciones del riesgo basadas en la información más reciente.

Pese a la sospecha de una posible asociación entre el virus de Zika, la microcefalia y otros trastornos neurológicos, todavía no se ha confirmado una relación causal entre ellos. Mientras no haya un conocimiento más profundo, se aconseja a los Estados Miembros que tipifiquen y mejoren la vigilancia de la microcefalia y otros trastornos neurológicos, sobre todo en zonas en las que se sabe que hay transmisión del virus o riesgo de que la haya.

Consejos de la OMS

La proximidad de las viviendas a los lugares de cría de los mosquitos vectores es un importante factor de riesgo de infección por el virus de Zika. La prevención y el control se basan en la reducción de las fuentes de mosquitos (eliminación y modificación de los criaderos) y la reducción del contacto entre estos insectos y las personas. Esto se puede lograr reduciendo el número de hábitats naturales y artificiales llenos de agua en los que proliferan las larvas, reduciendo la población de mosquitos adultos alrededor de las comunidades en riesgo, y utilizando barreras tales como mosquiteros, cierre de puertas y ventanas, ropas largas y aplicación de repelentes. Como los mosquitos del género Aedes (principal vector) pican de día, se recomienda que quienes duerman de día, especialmente los niños pequeños, los ancianos y los enfermos, se protejan con mosquiteros de cama, tratados o no con insecticidas. Las espirales antimosquitos y otros vaporizadores de insecticidas también pueden reducir la probabilidad de picadura.

Durante los brotes se pueden rociar los espacios con insecticida para matar a los mosquitos mientras vuelan, siguiendo para ello las orientaciones técnicas de la OMS. Cuando haya indicaciones técnicas para ello, también se pueden utilizar insecticidas adecuados (recomendados por el Plan OMS de evaluación de plaguicidas) como larvicidas para tratar contenedores de agua relativamente grandes.

Quienes viajen a países con transmisión del virus de Zika, sobre todo las embarazadas, deben adoptar precauciones básicas para protegerse de las picaduras de mosquitos: aplicación de repelentes, uso de ropa de color claro, pantalones largos y camisas de manga larga, y alojamiento en viviendas provistas de mosquiteros.

Teniendo en cuenta la información disponible, la OMS no recomienda la aplicación de restricciones a los viajes ni al comercio con Trinidad y Tabago.