Alerta y Respuesta Mundiales (GAR)

Coronavirus causante del síndrome respiratorio de Oriente Medio - Qatar

Brote epidémico
31 de octubre de 2014

El 12 y el 23 de octubre de 2014, el Centro Nacional de Enlace para el RSI de Qatar notificó a la OMS dos casos de infección por MERS-CoV. Se trata de los dos primeros casos que Qatar notifica a la OMS en 2014.

Datos comunicados a la OMS:

Hombre de 71 años de Doha (Qatar) que presentó los primeros síntomas el 1 de octubre, mientras viajaba en coche, acompañado de tres familiares, de Qatar a la Región de Al-Hasa en Arabia Saudita. El 7 de octubre, debido al empeoramiento de los síntomas, acudió a un centro sanitario privado en Al-Hasa, desde donde fue trasladado al Hospital General Hamad de Doha. El 11 de octubre, las pruebas de laboratorio practicadas confirmaron la infección por MERS-CoV. El paciente tiene un establo de camellos y se sabe que consumió leche de camella sin hervir. El paciente tenía afecciones subyacentes y se encuentra en estado crítico.

Hombre de 43 años de Doha que presentó los primeros síntomas el 14 de octubre. El 17 y el 18 acudió a un centro sanitario, pero no lo ingresaron. El 20 de octubre sufrió un deterioro de su estado, fue hospitalizado y ese mismo día se confirmó la infección por MERS-CoV. El paciente no tenía afecciones subyacentes, pero había acudido con frecuencia a un establo de camellos en los 14 días anteriores a la aparición de los síntomas. No hay antecedentes de exposición a otros factores de riesgo conocidos. Su situación es estable.

Respuesta de salud pública

Los contactos de ambos casos en su domicilio y en el sistema de atención sanitaria han sido identificados y se encuentran en observación. Ninguno de ellos presenta síntomas. Se ha proporcionado a los contactos domésticos de ambos pacientes información sobre las medidas preventivas apropiadas. El Consejo Supremo de Salud de Qatar ha reforzado las medidas de prevención y control de las infecciones en todos los centros sanitarios. Además, está investigando los camellos de los dos establos en colaboración con el Ministerio de Medio Ambiente.

A nivel mundial, la OMS ha sido notificada de 885 casos de infección por MERS-CoV confirmada mediante pruebas de laboratorio, de los cuales al menos 319 han sido mortales.

Consejos de la OMS

Dadas la situación actual y la información disponible, la OMS alienta a todos sus Estados Miembros a que mantengan la vigilancia de las infecciones respiratorias agudas graves (IRAG) y examinen cuidadosamente todos los casos inusuales.

Las medidas de prevención y control de la infección son esenciales para evitar la posible propagación del MERS-CoV en los centros sanitarios. No siempre es posible identificar precozmente a los pacientes con MERS-CoV, puesto que sus síntomas iniciales son inespecíficos, como ocurre con otras infecciones respiratorias. Por consiguiente, los profesionales sanitarios deben aplicar las precauciones generales en todo momento y en todos los pacientes, independientemente de su diagnóstico. Además, hay que adoptar precauciones contra la transmisión por gotículas al atender a cualquier paciente con síntomas de infección respiratoria aguda; cuando se trate de un caso confirmado o probable de infección por MERS-CoV, hay que añadir precauciones contra el contacto y protección ocular. Las precauciones contra la transmisión por vía aérea están indicadas cuando se realicen procedimientos generadores de aerosoles.

Mientras no haya conocimientos más profundos acerca del MERS-CoV, debe considerarse que las personas con diabetes, insuficiencia renal, neumopatías crónicas e inmunodepresión corren gran riesgo de contraer enfermedad grave tras la infección por este virus. Por consiguiente, esas personas deben evitar el contacto estrecho con animales, especialmente camellos, cuando acudan a granjas, mercados o establos donde se sospeche que el virus pueda estar circulando. Hay que adoptar medidas higiénicas generales, como lavarse las manos antes y después de tocar animales y evitar el contacto con animales enfermos.

Deben observarse las medidas de higiene de los alimentos. Hay que evitar el consumo de leche de camella sin hervir, orina de camello, y carne que no esté suficientemente cocinada.

La OMS no recomienda la realización de exámenes especiales en los puntos de entrada ni la aplicación de restricciones a los viajes ni al comercio en relación con este evento.