Preparación y respuesta ante emergencias

Coronavirus causante del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV) — Emiratos Árabes Unidos

Brotes epidémicos
31 de octubre de 2019

El 7 de octubre de 2019, el Centro Nacional de Enlace para el RSI de los Emiratos Árabes Unidos notificó a la OMS un caso de infección por MERS-CoV confirmado mediante una prueba de laboratorio.

El paciente es un agricultor de sexo masculino, no nacional y de 44 años de la ciudad de Al Ain, en la región de Abu Dhabi (Emiratos Árabes Unidos). El 25 de septiembre de 2019 empezó a presentar fiebre, secreción nasal, dolor de cabeza, vómitos, tos productiva y dificultad para respirar, y fue hospitalizado el 29 de septiembre. Se recogió un aspirado nasofaríngeo que el 3 de octubre dio positivo por MERS-CoV en la prueba de reacción en cadena de la polimerasa con retrotranscriptasa (RCP-RT) realizada en el laboratorio del Centro Médico Shiekh Khalifa. El paciente tiene comorbilidades subyacentes, concretamente diabetes mellitus, hipertensión e hiperlipidemia. Tiene antecedentes de contacto cercano con dromedarios y ovejas en granjas cercanas durante los 14 días previos a la aparición de los síntomas. No tiene antecedentes de viajes recientes y no ha participado en la matanza de animales. Al 14 de octubre, el paciente está estable y actualmente se encuentra en una unidad de cuidados intensivos (UCI).

Este es el primer caso de infección por MERS-CoV notificado en los Emiratos Árabes Unidos desde mayo de 2018. Desde 2012, los Emiratos Árabes Unidos han notificado 88 casos (incluido el caso que se describe en el presente parte) de infección por MERS-CoV, de los que 12 han sido mortales.

A nivel mundial, entre 2012 y el 8 de octubre de 2019, se han notificado a la OMS un total de 2470 casos de infección por MERS-CoV confirmados mediante pruebas de laboratorio, de los que 851 han sido mortales. Esta cifra mundial refleja el número total de casos confirmados mediante pruebas de laboratorio que han sido notificados a la OMS hasta la fecha en virtud del Reglamento Sanitario Internacional (RSI 2005). El número total de muertes incluye las muertes notificadas a la OMS y aquellas de las que se tiene conocimiento gracias al contacto continuado mantenido al respecto con los ministerios de salud de los Estados Miembros afectados.

Respuesta de salud pública

Tras la identificación del paciente, se procedió a notificar el incidente y se emprendió la investigación del caso y el rastreo de contactos. La investigación está en curso e incluye el cribado de los contactos domésticos y profesionales en la granja donde el paciente trabaja y de los trabajadores sanitarios en el hospital donde está recibiendo tratamiento.

Hasta la fecha se han identificado un total de 61 casos: 57 trabajadores sanitarios y 4 compañeros de trabajo de la granja que viven en la misma vivienda. Todos los contactos identificados del paciente están siendo monitoreados diariamente para detectar la aparición de síntomas respiratorios o gastrointestinales durante un período de 14 días después de su última exposición al paciente. Cinco de los 57 contactos del ámbito sanitario fueron apartados de su trabajo tras desarrollar síntomas respiratorios. A todos los contactos se les hizo una prueba de detección de la infección por MERS-CoV, cuyos resultados fueron negativos.

Se ha informado al respecto a las autoridades veterinarias y se están llevando a cabo investigaciones sobre la infección por MERS-CoV en animales.

Evaluación del riesgo por la OMS

El MERS-CoV causa infecciones graves que ocasionan unan gran mortalidad. Las personas se infectan por MERS-CoV por contacto directo o indirecto con dromedarios, y está demostrado que el virus puede transmitirse de persona a persona. Hasta ahora, la transmisión observada de persona a persona ha sido discontinua y ha tenido lugar sobre todo en entornos sanitarios.

La notificación de nuevos casos no cambia la evaluación global del riesgo. La OMS prevé que se notifiquen nuevos casos de infección por MERS-CoV en Oriente Medio y que se sigan exportando casos a otros países a través de personas que adquieran la infección tras la exposición a dromedarios, a productos animales (por ejemplo, mediante el consumo de leche cruda de camella) o a personas (por ejemplo, en entornos sanitarios o domésticos).

La OMS sigue observando la situación epidemiológica y realiza evaluaciones del riesgo basadas en la información más reciente.

Consejos de la OMS

Dadas la situación actual y la información disponible, la OMS alienta a todos sus Estados Miembros a que mantengan la vigilancia de las infecciones respiratorias agudas y estudien con detenimiento todos los casos inusuales.

Las medidas de prevención y control de las infecciones son esenciales para evitar la posible propagación del MERS-CoV en los centros sanitarios. No siempre es posible identificar precozmente a los pacientes infectados por MERS-CoV, dado que los primeros síntomas son inespecíficos, como ocurre con otras infecciones respiratorias. Por consiguiente, los profesionales sanitarios deben aplicar las precauciones generales en todo momento y en todos los pacientes, independientemente de su diagnóstico. Además, hay que adoptar precauciones contra la transmisión por gotículas al atender a cualquier paciente con síntomas de infección respiratoria aguda; cuando se trate de un caso confirmado o probable de infección por MERS-CoV, hay que añadir precauciones contra el contacto y protección ocular. Las precauciones contra la transmisión por vía aérea están indicadas cuando se realicen procedimientos generadores de aerosoles.

La detección temprana, la atención clínica y el aislamiento de los casos, junto con medidas adecuadas de prevención y control de las infecciones, pueden prevenir la transmisión del MERS-CoV de persona a persona.

El MERS-CoV causa enfermedades más graves en personas inmunocomprometidas o con afecciones crónicas subyacentes como diabetes mellitus, insuficiencia renal o neumopatía crónica. Por lo tanto, las personas con estas afecciones subyacentes deben evitar el contacto cercano y sin protección con animales, sobre todo camellos, cuando visiten granjas, mercados o establos donde se sepa que podría circular el virus. Hay que adoptar medidas higiénicas generales, como lavarse las manos antes y después de tocar animales y evitar el contacto con animales enfermos.

Deben observarse las medidas de higiene de los alimentos. Hay que evitar el consumo de leche cruda de camella, orina de camello o carne que no esté suficientemente cocinada.

La OMS no recomienda la realización de exámenes especiales en los puntos de entrada ni la aplicación de restricciones a los viajes ni al comercio en relación con este evento.