利比里亚:新的埃博拉移动实验室加快诊断并改进护理

2014年10月

控制利比里亚埃博拉疫情所面临的挑战之一是当地没有能够对该病进行快速、明确诊断的实验室。本月,美国海军在岛屿诊所附近开设了新的高科技移动实验室。岛屿诊所是世卫组织在利比里亚蒙罗维亚支持的埃博拉治疗中心之一。

美国海军上尉Jose Garcia在实验室对埃博拉病毒灭活
世卫组织/P. Desloovere
美国海军上尉Jose Garcia说:“拿到血样后我们做的第一件事是对埃博拉病毒灭活,让它不再具有传染性,可以安全地进行检验”。由于血样可能具有传染性,相关工作在防护严密的环境下进行,使用了便携式生物安全柜,以避免任何直接接触。

在新实验室建立并投入运行前,卫生工作者需要将血样送到蒙罗维亚另外一家实验室,再等上2至5天时间才能得到初步埃博拉诊断结果。在新的实验室,只需3至5个小时就可以得到结果。缩短取得血样到得知化验结果之间的时间可以减少未感染患者接触感染患者的时间,从而改善护理结果。

“我们工作的主要目标是缩短从收到血样到在样本中检出埃博拉病毒的时间”。

美国海军医学研究中心Ketan Patel博士

运营移动实验室的美国海军上尉Jose Garcia、Ketan Patel博士和美国海军上士Jerrold Diederich都来自美国马里兰州银泉的美国海军医学研究中心。他们工作时必须身穿个人防护设备。Patel博士表示:“鉴于我们处理的是血样,肯定存在感染风险。处理样本不恰当会给我们带来严重风险。因此我们需要充分保护自己。”

检出埃博拉病毒

每天上午,来自附近岛屿诊所的血样被送到移动实验室。检出血样中埃博拉病毒的过程包括三个步骤。

美国海军上尉Jose Garcia说:“拿到血样后我们做的第一件事是对埃博拉病毒灭活,让它不再具有传染性,可以安全地进行检验”。由于样本可能能够传播感染,所以整个程序都在便携式生物安全柜中完成,以便实验室工作人员可以避免与血样的直接接触。

Patel博士在提取埃博拉病毒的基因组物质
世卫组织/P. Desloovere

埃博拉病毒由核糖核酸(一种基因材料)构成。Patel博士说,在样本中的任何埃博拉病毒被灭活后,第二步是从血样中提取所有基因材料。实验室工作人员可以通过确定血样中埃博拉病毒独有的核糖核酸明确诊断该病。

最后一步是通过被称为聚合酶链反应的生化过程复制足够多的该核糖核酸,从而确认病毒存在于样本中。

检出埃博拉病毒的整个程序需要3个小时,最多可同时检验16个样本。

由于不同步骤是在实验室内不同地点进行的,需要安全地将样本从一个房间转移到另一个房间。Patel博士解释说:“我们使用装有10%氯漂白剂的小罐子来避免直接接触”。

自10月初投入运行以来,该实验室已经检验了500余份血样。其中半数确定为埃博拉阳性。Patel博士说:“我们工作的主要目标是缩短从收到血样到在样本中检出埃博拉病毒的时间”。