India: primer país en adaptar el marco mundial de vigilancia de las enfermedades no transmisibles

Enero de 2015

Cada año, unos 5,8 millones de indios pierden la vida por enfermedades cardíacas y pulmonares, accidente cerebrovascular, cáncer y diabetes. En otras palabras, uno de cada cuatro indios corre peligro de morir por una enfermedad no transmisible antes de cumplir los 70 años.

ilustración sobre la urbanización en la India
OMS/SEARO/Payden

“Las enfermedades cardíacas, la diabetes, los cánceres y las enfermedades respiratorias crónicas afectan actualmente a personas cada vez más jóvenes,” dice el Dr. Poonam Khetrapal Singh, Director de la Oficina Regional de la OMS para Asia Sudoriental. “La muerte prematura de millones de personas productivas por enfermedades no transmisibles están socavando gravemente el desarrollo social y económico.”

Pero el país no está observando y esperando el aumento de esa carga. Por el contrario, el Gobierno de la India está adoptando medidas urgentes para hacer frente a los principales factores de riesgo que incrementan la carga de morbilidad de las enfermedades no transmisibles (dietas malsanas, inactividad física, consumo de tabaco y alcohol y contaminación del aire).

Metas e indicadores nacionales específicos

En consonancia con el Plan de acción mundial de la OMS para la prevención y el control de las enfermedades no transmisibles 2013-2020, la India ha sido el primer país en elaborar metas e indicadores nacionales específicos orientados a reducir el número de defunciones prematuras por enfermedades no transmisibles en un 25% para 2025. Un plan nacional de acción multisectorial, cuya elaboración se halla en la fase final, describe medidas que diferentes sectores, además del sector sanitario, pueden adoptar para reducir la carga de morbilidad y los factores de riesgo de las enfermedades no transmisibles.

“Es alentador ver que el Gobierno de la India asume una función de liderazgo en la prevención y el control de las enfermedades no transmisibles”, dice el Dr. Nata Menabde, Representante de la OMS en la India. “Como asociados en la agenda mundial sobre prevención y control de enfermedades no transmisibles nos hemos comprometido a apoyar los esfuerzos nacionales orientados a fortalecer los sistemas de salud con el fin de hacer frente a la creciente carga de morbilidad de las enfermedades no transmisibles y las comorbilidades”

“Las enfermedades cardíacas, la diabetes, los cánceres y las enfermedades respiratorias crónicas afectan actualmente a personas cada vez más jóvenes”.

Dr. Poonam Khetrapal Singh, Director de la Oficina Regional de la OMS para Asia Sudoriental.

10ª meta: contaminación del aire en interiores

El plan de acción mundial enumera nueve metas que los países pueden establecer. Ahora bien, la India ha dado un paso sin precedentes al agregar una décima meta destinada a luchar contra la contaminación del aire en interiores, un importante riesgo sanitario en la Región de Asia Sudoriental debido a la combustión de biomasa sólida y el humo ambiental.

En todo el mundo, 4 millones de defunciones se deben a la contaminación del aire en los hogares (en interiores), y 3,7 millones de defunciones a la contaminación del aire exterior. Aproximadamente un 40% de las defunciones relacionadas con la contaminación del aire en interiores y un 25% de las atribuidas a la contaminación del aire exterior se producen en la Región de Asia Sudoriental de la OMS.

“Debemos actuar para proteger a la gente contra la contaminación del aire. Las personas pobres que viven cerca de carreteras muy transitadas o conglomerados industriales resultan desproporcionadamente afectadas por la contaminación del aire,” dice el Dr. Poonam Khetrapal Singh. “Las mujeres y los niños son los más perjudicados dado que permanecen más tiempo en el hogar y respiran el humo y el hollín de las cocinas.

El marco de vigilancia nacional de la India para la prevención y el control de las enfermedades no transmisibles aboga por un 50% de reducción relativa del uso de combustibles sólidos en los hogares y un 30% de reducción relativa de la prevalencia del consumo actual de tabaco para 2025. Además, los países de la Región de Asia Sudoriental se han comprometido a reducir la contaminación del aire en interiores como parte del Plan de acción regional para la prevención y el control de las enfermedades no transmisibles 2013-2020.

Aplicación del Convenio Marco de la OMS para el Control del Tabaco

Asimismo, la India ha aplicado las disposiciones del Convenio Marco de la OMS para el Control del Tabaco con miras a reducir la demanda de productos de tabaco. El país prohibió la venta de productos de tabaco en inmediaciones de centros educativos, restringió las imágenes que promueven el tabaco en películas y programas de televisión, prohibió algunos productos de tabaco sin humo y elaboró directrices sobre espacios sin humo para los centros educativos.

En abril de 2015 el país avanzará más aún y exigirá que las advertencias gráficas cubran el 85% del envoltorio de los productos de tabaco. Este esfuerzo es un excelente ejemplo de intervención de “inversión óptima” o costoeficaz y de gran impacto para luchar contra las enfermedades no transmisibles.