新报告提供了如何运用法律工具改善健康的全球资料

2017年1月

墨西哥征收苏打税;南非限制盐摄入量;澳大利亚实行烟草平装;加纳推行国家健康保险;越南规定骑摩托车必须戴头盔;美国改善卫生保健服务。这些只是世界各地运用法律工具在保护和增进健康方面发挥关键作用的数以百计措施的几个例子。

世卫组织与国际发展法律组织、悉尼大学以及华盛顿特区乔治敦大学合作撰写的一份新报告阐述了法律对公共卫生产生的众多重要影响。报告介绍了世界各地运用法律工具改善人民健康和安全状况的案例研究,为借鉴其它国家的经验提供了资料。

日内瓦世卫组织卫生系统和创新部门主任Rüdiger Krech博士说:“报告列举的一些最实用的例子是如何使用人群干预措施改造人们选择生活方式的环境。这需要政府在强大的商业利益面前作出坚定承诺,果敢采取措施,并勇于坚持。”

世卫组织的《组织法》规定了健康权,确认人人都享有可达到的最高健康标准的基本权利。世卫组织向正设法利用法律工具改善本国卫生系统并处理健康威胁的国家提供了协助。

早在1875年,英国议会就通过了有关法律,要求业主提供适当的环卫、通风和排水设施,以阻止传染病蔓延。今天,控制传染病工作最有说服力,显示能够运用法律明显改善健康。从天花到最近的SARS和埃博拉疫情,均可运用公共卫生法律协助改善传染病的筛查、报告、接触者追踪和隔离检疫以及阻断传播工作。

颁布对人们日常消费模式产生直接影响的卫生法律常常是轰动性新闻。例如墨西哥2014年推出苏打税,力求减少加糖饮料消费。澳大利亚实行的烟草制品平装法律为各国努力降低吸烟率树立了榜样。

乔治敦大学奥尼尔国家与全球卫生法律研究所所长Lawrence Gostin教授指出,“运用法律工具减少吸烟是公共卫生领域取得的一项巨大成就。在处理不健康食品、酗酒、伤害和精神健康方面,我们大有可为。这份报告为采用循证法律干预措施增进人类幸福安康指明了方向。”

各国还以许多新颖方式利用法律加强卫生系统和协助推进全民健康覆盖。一些国家依法创建卫生系统管理机构,例如国家医疗保险公司,或药品监管机构,或负责确保所有人都能享有优质卫生服务的机构。全球艾滋病毒应对工作表明,法律能够保护人们免受歧视,促进获得减害服务和治疗机会。

法律是各国在实现与卫生相关的可持续发展目标方面取得进展的重要工具。

悉尼大学卫生法律和治理专业教授Roger Magnusson教授是报告共同撰写人之一。他说,“可以挖掘巨大潜力,更有效利用法律加强卫生系统,改善人民生活。法律是一个强大工具,能帮助人们延年益寿,生活更为健康,并能增强经济韧性。”

法律可以发挥协助保护健康的作用,而缺乏或忽视法律可能会使整个人口面临健康威胁。一些国家对烟草制品管制不力,大烟草公司肆无忌惮地销售烟草制品,并诱导年轻人吸烟。在全球层面,世卫组织的《国际卫生条例》和《烟草控制框架公约》为应对公共卫生突发事件和全球烟草流行问题提供了法律框架。但一些国家未能遵守这些规定,使世界面临灾难性疫情风险,此外,吸烟造成长期代价并影响健康。

遗憾的是,法律可能会损害而且确实已被用于损害健康。法律曾被用来监禁精神病患者并剥夺其权利和所需服务。在西非埃博拉疫情期间,由于旅行限制措施,医务人员无法进入受影响国家,从而延长了该病流行时间。

但如运用得当,利用法律来保护、促进和推动健康权,法律就会成为有力的工具。

国际发展法律组织卫生法律项目主管David Patterson说:“该报告的一大特点是将人权与紧迫的公共卫生挑战结合起来。这样做基于不歧视原则,重在参与和透明,并体现了问责制,是确保根据当地具体情况采取可持续应对措施的最佳方式。”