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研究报告警告称为遏制埃博拉疫情大幅攀升需迅速采取行动

新的数据调查充分阐明了疫情扩散和病死率情况

新闻稿

根据《新英格兰医学杂志》在世卫组织首次获知西非疫情后六个月最新发表的一篇文章,世卫组织和伦敦帝国学院的专家预测,除非在西非的埃博拉控制措施得到快速加强,否则病例数量将会持续大幅攀升,到今年11月初时将有两万人获得感染。

公共卫生流行病学家和统计学家在文中审查了自2013年12月疫情开始以来的数据,以确定流行规模,更好地了解疾病传播情况,以及采取何种措施来扭转感染发展趋势。

流行规模

虽然世卫组织于2014年3月23日首次得知疫情情况,但回顾性调查显示本次疫情始于2013年12月。在2013年12月30日和2014年9月14日之间,总共向世卫组织报告发生了4507例病例。

研究数据有助于澄清受本次疫情影响最重人员的某些细节情况。比如,一些相互矛盾的报告论及究竟是妇女因更有可能照顾病人而遭受更大影响,还是男人因更有可能埋葬感染性强的死者尸体而更多的受到疾病打击。

“这项研究使我们从某些方面真正洞察到疫情究竟如何发展,比如我们了解到在不同国家发生的男性和女性病人总数并无显著差异”,世卫组织战略司长及研究共同作者Christopher Dye博士说。“可能在某些社区存有差异,但当真正查阅所有混合数据时,我们发现真实情况几乎是男女参半”。

对数据进行广泛审查时还密切注视病死率

“在疾病流行过程中评估病死率较为复杂,许多已经发现和未经发现的病例的临床结局信息不够完整”,Dye表示。“这次分析发现,到9月14日时,共有70.8%的具有确定结局的病人已经死亡。这一比率与几内亚、利比里亚和塞拉利昂的情况相符”。

然而在仅考虑住院病人时病死率却较低,这是对使病人快速获得支持性良好卫生保健可带来变化这一证据的支持。

感染蔓延

数据审查还更加清晰的展示了蔓延状况。在去年十二月底,首位病例报告发生在几内亚的森林地区。到今年三月当政府向世卫组织敲响警钟时,病例就已经从森林地区蔓延到首都科纳克里。今年五月,几内亚的疫情中心强劲蔓延到了塞拉利昂,今年六月疫情真正在利比里亚出现。自今年七月以后,所有三个国家的病例数量都出现急剧上升。

预测

虽然西非现行流行规模空前,但病毒感染临床病程和传播力与以往发生的埃博拉疫情相比较为类似。

“我们推断现在的流行程度之所以特别大,主要不是病毒本身的生物学特性所致,而在一定程度上缘于受影响人口的属性、卫生系统状况以及控制力度没有足以阻止感染扩散这一情况”,Dye说。

这一地区存在可加剧快速控制病毒难度的复杂局面。最为重要的是所有三个国家的卫生系统经过多年冲突遭受破坏,同时大量缺乏卫生工作者,从而使该体系与出现埃博拉疫情的其它国家相比更显薄弱。此外,某些人口特征也可能会造成疾病快速蔓延,比如几内亚、利比里亚和塞拉利昂的人口存在紧密联系,疫情中心的跨境交通范围较广,农村乡镇和村庄与人口密集的首都城市之间的道路联络相对便利。

“大量混杂人口加快了感染扩散,但大型疫情并非不可避免”,英国医学研究理事会(MRC)疫情分析和制模中心及帝国学院统计流行病学教授Christl Donnelly教授说。“比如尼日利亚的卫生系统较好,尽管拉各斯和哈科特港这些大型城市出现了病毒感染,但到目前为止病例数量较为有限”。

疫情规模的关键决定因素似乎是强有力控制措施的落实速度。

“未来情况预测提示,除非控制措施——包括改善接触者追踪,适当隔离病人,提高医护质量和临床管理能力,增进社区参与并加大国际合作伙伴的支持——快速得到改善,否则这三个国家不久将会每周报告发生数千例病例和死亡”,Dye说到。

实验性疗法和疫苗是未来的希望,但即使安全和有效性得到验证,在若干月内也不会得到可对控制工作带来实质性影响的必要数量。

真正存在埃博拉疫情持续扩大的危险。这项研究提供了需要用来紧急敲响警钟的证据,要大力加大控制措施,同时朝着快速研发和部署新药物和新疫苗迈进。

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