Centro de prensa

La preparación ante emergencias da buenos resultados a la luz de la reacción de los hospitales de Katmandú al terremoto

Comunicado de prensa

Los terremotos y las sucesivas réplicas en Nepal ponen de relieve la importancia de los esfuerzos que el Ministerio de Salud y Población y la OMS han realizado durante más de un decenio para garantizar que los principales hospitales, los establecimientos de salud y los trabajadores sanitarios estén preparados y capacitados para actuar correctamente ante una emergencia o desastre natural.

Ni el primer temblor del 25 de abril, de 7,8 grados en la escala de Richter, ni el segundo del 12 de mayo, de 7,3 grados, interrumpió los servicios en los principales hospitales públicos de Katmandú, incluidos el Hospital Universitario Tribhuvan (TUTH), el Hospital de Patan, el Hospital de la Administración Pública, el Hospital Militar Birendra y el centro de traumatología del Hospital Bir.

A día de hoy se informa que son más de 8200 los muertos y más de 19000 los heridos a causa de los terremotos.

En Nepal, el reacondicionamiento de los hospitales, que abarca desde la reparación de grietas en las paredes hasta la instalación de cinturones sísmicos y el refuerzo de los tejados, ha constituido una parte esencial de los planes de preparación.

«Gracias al reacondicionamiento, los terremotos no derrumbaron los hospitales», dijo el Dr. Roderico Ofrin, Director de Respuesta Sanitaria de la OMS. «Es evidente que la inversión en tiempo y recursos ha dado buenos resultados».

En más de 15 años, la OMS ha ayudado al Ministerio de Salud y Población de Nepal a acondicionar los establecimientos de salud en este país del Himalaya que se asienta sobre una zona de falla. En 2009, la OMS atrajo la atención mundial sobre la necesidad de contar con establecimientos de salud seguros ante emergencias mediante su campaña del Día Mundial de la Salud. En la campaña se subrayaba la necesidad de establecer sistemas de salud sólidos que fueran capaces de proporcionar asistencia médica en situaciones de desastre y emergencia, un objetivo al que la Organización brinda apoyo técnico y material desde hace tiempo.

«Estos hospitales que están en pie y fueron reacondicionados pasaron por un proceso de clasificación en función de la prioridad. Las salas de urgencias, las salas de maternidad y los quirófanos fueron algunas de las primeras áreas en ser reacondicionadas», dijo Ofrin.

Con todo, el reacondicionamiento por sí solo no garantiza una respuesta adecuada en materia de atención de la salud en situaciones de desastre. El fortalecimiento de las capacidades y la capacitación del personal son igualmente importantes.

El Dr. Pradeep Vaidya, director del Centro de Traumatología del TUTH y coordinador del Programa de Preparación Hospitalaria ante Emergencias apoyado por la OMS, dice que la respuesta de los proveedores de atención de la salud al terremoto fue resiliente gracias a las iniciativas de planificación previa y capacitación.

«El aspecto más útil de la respuesta a los terremotos fue el plan de preparación hospitalaria ante emergencias. Cuando se produjo el terremoto, las personas sabían qué hacer, adónde dirigirse y cómo evolucionaría la situación», dijo. «El sistema de gestión de las listas de personal funcionó bien».

La capacitación en materia de gestión de la clasificación de pacientes ha sido un aspecto constante de la labor de la OMS en Nepal, ya que se pusieron en práctica sus directrices y estrategias respecto de los sistemas de atención de víctimas en gran escala, publicadas en 2007.

Gracias a la capacitación recibida, cuando los numerosos heridos empezaron a llegar, los intervinientes en la respuesta de emergencia pudieron clasificar rápidamente a los heridos según su gravedad y salvar vidas.

Aunque la devastación provocada por los terremotos es enorme, la resistencia de los establecimientos sanitarios reacondicionados y la rápida respuesta de los trabajadores de la salud muestran que la inversión en preparación da buenos resultados.

Personas de contacto para los medios de comunicación:

En Nepal
Shamila Sharma
Móvil: +91 9818287256
Correo electrónico: sharmasha@who.int

En Nueva Delhi
Vismita Gupta-Smith
Móvil: +91 9871329861
Correo electrónico: guptasmithv@who.int

En Ginebra
Paul Garwood
Móvil: +41.79.603.7294
Correo electrónico: garwoodp@who.int

Tarik Jašarević
Teléfono: +41 22 791 50 99
Móvil: +41 79 367 62 14
Correo electrónico: jasarevict@who.int