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El número de posibles casos de cólera en el Yemen asciende a 100 000

Comunicado de prensa conjunto de la OMS y el UNICEF

El número de posibles casos de cólera en el Yemen sigue aumentando y, a 7 de junio de 2017, asciende a 101 820, de los cuales 791 han sido mortales. Las personas más vulnerables del país han sido las más afectadas: los niños menores de 15 años representan el 46% de los casos, y los mayores de 60 años el 33% de las muertes.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) se están centrando en las zonas con el mayor número de casos para detener la propagación de la enfermedad.

«A estos 'puntos negros' se debe en gran parte la transmisión del cólera en el país», dijo el Dr. Nevio Zagaria, jefe de la Oficina de la OMS en el Yemen. «Si eliminamos el cólera en estos lugares podemos ralentizar la propagación de la enfermedad y salvar vidas. Al mismo tiempo, seguimos preconizando un tratamiento precoz y adecuado de los enfermos y realizamos actividades de prevención en todo el país».

La batalla para contener el brote de cólera no se ganará fácilmente. El sistema de salud del país ha quedado prácticamente destruido tras más de dos años de intenso conflicto. Menos de la mitad de los centros de salud del país están plenamente operativos. La cantidad de suministros médicos que están entrando en el país ha disminuido en dos tercios con respecto a marzo de 2015.

La violencia ha dañado importantes infraestructuras, lo que impide a 14,5 millones de personas acceder regularmente al agua potable y a las instalaciones de saneamiento. Las personas que trabajan en los sectores de la salud y el saneamiento no perciben su sueldo desde hace más de ocho meses.

«El brote de cólera está agravando considerablemente la situación de los niños, que ya era de por sí deficiente. Muchos de los niños muertos por la enfermedad sufrían también malnutrición grave», dijo la Dra. Meritxell Relano, Representante del UNICEF en el Yemen. «Actualmente, los niños del Yemen luchan desesperadamente por sobrevivir, y el cólera, la malnutrición y la incesante violencia son como una espada de Damocles sobre sus cabezas», añadió.

El UNICEF, la OMS y sus asociados están trabajando con todas sus fuerzas para responder a este último brote. Casi 3,5 millones de personas de todo el país se están beneficiando de la desinfección de las estaciones de llenado de cisternas, la cloración del agua potable, la reparación de las depuradoras, la rehabilitación de los sistemas de abastecimiento de agua, el tratamiento del agua doméstica y la distribución de equipos de higiene (jabones y detergente).

El UNICEF y la OMS están proporcionando apoyo y suministros médicos a los centros de rehidratación oral y de tratamiento de la diarrea de todo el país, donde los pacientes reciben inmediatamente un diagnóstico y atención médica. Asimismo se proporcionan consejos sobre higiene a las poblaciones afectadas.

Los fondos totales que se precisan para las actividades conjuntas de respuesta de los asociados en los ámbitos de la salud, el agua y el saneamiento ascienden a US$ 66,7 millones para seis meses.

Pese a la generosidad de los donantes hasta la fecha, se siguen necesitando más fondos, especialmente para las intervenciones relacionadas con el agua y el saneamiento. Con todo, la necesidad más acuciante es la presencia de más asociados sobre el terreno en todo el país, en particular en las zonas a las que es difícil acceder debido al conflicto.


Para obtener más información, sírvase contactar con:

Sadeq Hasan
Responsable de Comunicación, OMS Yemen
Correo electrónico: hasansa@who.int

Fadéla Chaib
Departamento de Comunicación, OMS
Teléfono:+ 41 79 475 55 56
Correo electrónico: chaibf@who.int

Rajat Madhok
Jefe, Comunicaciones y Promoción, UNICEF Yemen
Teléfono: +96 77 122 23 00
Correo electrónico: rmadhok@unicef.org